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花王
スキンケア商品
「エスト バイオミメシスヴェール」

2020.09.28

最新記事肌を極薄膜で覆い一晩中潤いで満たす

 政府は、感染症対策として不要不急の外出自粛やテレワークなどを推奨している。今回の「これは優れモノ」は、自宅でエステティックサロンの様なスキンケアが手軽にできる新しい美容アイテムを取材した。
 「生理用品やおむつなどの衛生用品開発で培った技術が美容という全く別の分野で生かされました」と話すのは、「エスト バイオミメシス」の商品開発を担当する三井大輔さん(32)だ。大学・大学院では、ナノテクノロジーを専攻していた。
 生理用ナプキン、紙おむつなどの原材料として欠かせないのが、不織布。文字通り織っていない布のことで、繊維をランダムに結合させて布状にしたもの。さまざまな素材と組み合わせることも容易で、多様な製品に用いられている。

にこにこボックス

不織布開発から発展

 花王では、1970年代にこの不織布の開発研究をスタートし、数々のヒット商品を誕生させた。1978年に発売した生理用ナプキン「ロリエ」は、肌触りの良さと優れた吸収力で多くの女性の支持を受けた。その後も紙おむつの「メリーズ」、掃除道具の代名詞となった「クイックルワイパー」、店頭に並ぶやすぐに品切れとなった「毛穴すっきりパック」など、高品質の不織布で美や健康分野へとその領域を広げていった。
 同社の不織布製品に携わる基盤技術の研究員たちは、不織布の繊維1本1本を極限まで細くする課題に取り組んでいた。
 2007年から電気の力を使い、極細の糸を紡ぎ出す、エレクトロスピニング法の研究を開始した。「この研究を進めるなかで生まれたのが、髪の毛の100分の1の細さの極細繊維(ファインファイバー)です」(三井さん)。通常の繊維の太さが10~30マイクロメートル(1マイクロメートル=1000分の1ミリ)に対して、ファインファイバーは、1マイクロメートル以下を実現した。極細になることで、通常繊維の1億倍の柔らかさと、液体を吸い込む毛管力が100倍となった。
 研究陣は、このエレクトロスピニング法で作った極細繊維の膜が、皮膚の構造に似ていることに気が付き、製品化にあたっては、シート状にして肌に貼ることをイメージした。
 しかし、シート状にするにはあまりに薄く柔らかいため、うまくいかなかった。「この技術をどのように応用できるか試行錯誤を繰り返していたのです」と話を引き取るのは花王のプレステージ化粧品ブランド「est (エスト)」を担当する新開龍一郎さん(29)。

繊維吹きつけ“第二の皮膚”

 さまざま検討を重ねる中で、ある研究スタッフが極細繊維を直接肌に吹き付け、第二の皮膚のような皮膜をつくるというアイデアを提案した。吹き付けた極薄膜は、肌になじんではがれにくく、皮膚の動きにも追従するという特性がある。しかも、高い毛管力は保湿液を皮膚の隅々まで拡げて、そのまま保持するという特長を持っている。
 これを製品化したのが、2019年に発表した「エスト バイオミメシスヴェール」。専用ディフューザーを使い、5分ほどで顔全体を第二の皮膚のような極薄膜で覆うことができるという”優れモノ”だ。
 「第二の皮膚で一晩中、肌の湿潤環境を整えることで乾燥から守り、肌を潤いで満たすという画期的な商品です」と新開さんは胸を張った。

interview 花王ソフィーナ事業部
「est (エスト)」マーケティング担当  新開 龍一郎 氏

最高級ブランドで新たな顧客獲得に成功

既存のスキンケアのあり方を変える商品だ

 これまでは、肌を美しく保つためにどんな化粧品を肌に塗るかに注力して開発をしてきた。今回の商品は、美容液と極薄膜で覆うことで肌の乾燥を防ぎ、肌の力を引き出すということだ。イメージとしては、ビニールハウスで環境を整えて、作物がより育ちやすい環境を作るといった感じだ。これまでのフェイスパックとはまったく違い、夜の化粧水や乳液などのお手入れを行なった最後に、同シリーズの美容液を顔全体に塗り、この極薄膜を吹き付けて覆うことで、就寝中も長時間にわたり乾燥から肌を守り、肌を潤いで満たすことができる。

開発で苦労した点などは

 極細繊維の元となる化粧液の「ヴェールポーション」を糸状にして吐出して、極薄膜を肌の上に作り出すには、大型の装置が必要だった。小型高機能で、家庭で安全に使える機器(ディフューザー)を作るのに約4年の時間をかけた。このディフューザーにパウチに入ったヴェールポーションをセットすると、中の液体がプラスに帯電して、マイナスの肌に向けて1本の糸となり、引き寄せられるようにして肌の上にヴェールがつくられる。これまでは、額や頬といった広い部位への使用をすすめてきた。この9月には、目元や口元といった直接吹き付けにくい部位にも手入れができるよう、肌と同じようにヴェールを吹き付けることができ、気になる部位にヴェールを貼りつけられる「ヴェールアプリケーター」を発売した。

顧客の反応は

 花王のプレステージ化粧品ブランド「est (エスト)」を通じて同商品を提供している。エストは百貨店をメインに展開する弊社の最高級ブランドだ。20年以上の歴史を持っているが、今回の商品を通じて、初めてこのブランドを使う人が購入者のうちの8割近くに上った。他社の高級ブランドとは全く違うカテゴリー商品で多くの顧客を取り込むことに成功している。

フジサンケイ ビジネスアイ掲載記事・これは優れモノ