vol.32 スズムシの上手な飼い方
〜毎年、美しい音色を楽しむことができます!〜

 子供の夏休みの自由研究のアイテムとして「アゲハチョウの育て方(VOL.30)」をご紹介しましたが、今回は「スズムシの育て方」をご紹介します。

 スズムシは夏から秋にかけての虫ですが、必ず土に卵を産み付けますので、翌年に卵から孵して再びあの美しい音色を楽しむことができます。育てかたは以下を参考にしてください。


スズムシの上手な飼い方

【用意するもの】

 透明なプラスチック容器(30センチくらい)、土(赤玉土、鹿沼土の小粒なもの)、板目紙、プラスチックの板、割り箸、ビンのふた、市販の「スズムシの餌」か「削り節」、きゅうり、なす、スズムシ6〜8匹

 スズムシを入れるプラスチック容器は市販のものでかまいません。内側がすべすべしていて透き通っているものを選びましょう。土は園芸店で売っています。できるだけ小粒のものを選びます。

 板目紙は文房具店で購入できます。プラスチックの板は工作用のものでかまいません。割り箸は使用済みのものを使いましょう。「スズムシのエサ」はペットショップで市販されています。スズムシを購入する際に一緒に購入しましょう。


【準備をする】

 土はそのまま入れずに新聞紙を広げて、5〜6時間日光消毒をしてください。次にプラスチックの容器に土を3cmくらい敷きます。その後で、霧吹きで水分を含ませます。その中にスズムシの隠れることのできる「スズムシマンション」を数個置きます。

 「スズムシマンション」は板目紙で作ります。スズムシは昼間でも隠れるのが好きなのと、大きくなるにつれて何度も脱皮をします。このときに体を固定する場所が必要なので、このような隠れ家が必要になります。

 エサ台は割り箸とプラスチックの板を使って作ります。短く切った割り箸を2本並べ、その上に長方形に切ったプラスチックの板を置きます。

 準備ができたら、スズムシを購入して容器の中に入れてやります。


スズムシの上手な飼い方

【エサの与えかた】

 エサは市販の「スズムシのエサ」ときゅうりとなすを毎日与えます。きゅうりとなすは輪切りにしてエサ台の上に置きます。きゅうりとなすはカビが生えないように毎日交換してください。

 「スズムシのエサ」はスズムシの成長に必要なたんぱく質を補給するもので、スズムシはこのエサをたくさん食べます。ビン詰めの蓋にエサを入れてケースの中に置きます。切らさないよう、こまめに入れてください。
 「スズムシのエサ」が手に入らない場合は「削り節」をすり鉢ですって粉にして与えます。


【産卵の準備とケースの保管】

 成虫になったスズムシはしばらくはよい声で鳴いていますが、そのうちにかすれがすれの声になり、やがて死んでいきます。この頃になると、死んだオスをメスが食べることもありますが、これはお腹の中の卵を成熟させるために食べるので(実はタンパク質を補給しているので)おかしなことではありません。

 この頃になったら、産卵用に土を交換するのがベストです。土は小粒の鹿沼土と交換します。入れる前に日光消毒をしてから入れるようにしてください。土は3cmより多めに入れます。土を交換すると、そのまま使うよりも、かびが生える可能性が低くなります。

 産卵が終わったメスが死んでいたら、割り箸を使ってすぐに取り出します。

 スズムシが全部死んでしまったら、土の上をきれいに片付けて布か紙でふたをして保管します。土が乾いてきたら軽く霧を吹くなどをして適度に水分を与えます。表面にカビが生えてきたら、すぐに周囲の土といっしょに捨ててください。保管場所は陽の当たらない風通しのいい場所に置いてください。


【幼虫の育て方】

 5月の半ばを過ぎるとスズムシが孵化しますので、エサをあげてください。スズムシの子は2mmくらいしかありませんので、よく注意をして観察してください。エサは成虫と同じものでかまいませんが、あまり水気の多い状態で与えると幼虫がエサに貼りついて動けなくなるので注意をしてください。

 上手に育てると、毎年あの美しいスズムシの演奏を聴くことができます。幼虫が孵るあたりは、こまめにチェックをしてください。


スズムシの上手な飼い方

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(2013.7.30)

IPM研究室